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Situation sur une carteNotre avisFort Louvois ou Fort ChapusDepuis le Moyen Age, le Chapus est un village de pêcheurs et de sauniers situé au fond d’une baie, à l’abri, entre l’Ile d’Oléron et le continent, sur la rive droite de la Seudre.François  Michel Le Tellier, marquis de Louvois, Timbre de France de 1947

C’est face à cet endroit, sur une base rocheuse, en pleine mer, que le Marquis de Louvois (1641-1691), Secrétaire d’Etat à la guerre de Louis XIV, ordonne la construction d’un fort en 1691, dans l’objectif de défendre l’estuaire de la Charente.

Fort Louvois ou Fort ChapusLe Fort Louvois, nommé aussi le Fort Chapus fut construit en 2 ans, de 1692 à 1694, sous l’ordre de l’ingénieur François Ferry et selon les théories de Fort Louvois ou Fort ChapusVauban.

A l’époque, l’Arsenal de Rochefort était l’un des plus prospères de France. Convoité par les Anglais, il fallait le protéger par une série d’édifices militaires. Le Fort Louvois faisait partie intégrante de ce système défensif et il fut le dernier à être construit. Il fournissait des feux qui croisaient ceux de la Citadelle du Château d’Oléron. Ainsi aucun vaisseau ne pouvait jeter l’ancre dans le pertuis de Maumusson.

Fort Louvois ou Fort ChapusEn forme de fer à cheval, le fort comprend un rempart long de 52 mètres côté pertuis, sur 12 mètres de haut, avec une échauguette au centre. Fort Louvois ou Fort ChapusCette batterie est percée de 16 créneaux à canon, permettant de contrôler l’espace latéral sur 180 degrés. Le donjon de forme polygonale, haut de 24 mètres, est surmonté aussi d’une échauguette. Au sommet on bénéficie d’un panorama fabuleux. Le fort comprend aussi un corps de garde, un magasin à poudre et des logements. Il est relié au continent par une chaussée pavée de 400 mètres, découverte à marée basse, tracée entre les huîtrières et les viviers à poisson. Dans son ensemble, le fort a des lignes qui rendent l’édifice d’une qualité esthétique très harmonieuse.

Fort Louvois ou Fort ChapusFort Louvois ou Fort ChapusBombardé 1944 pendant la Seconde Guerre mondiale par des tirs d’artillerie allemande, il sera acquis par la commune de Bourcefranc-le-Chapus en 1960, puis entièrement restauré par les Beaux-Arts.

Actuellement, le fort a été reconverti en musée, il retrace son histoire, et abrite, entre autre, une exposition ostréicole sur le bassin de Marennes-Oléron.

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Note : A environ 3km de Marennes. Pour le visiter, deux solutions : embarquer sur une barge ou attendre la marée basse pour y aller à pied.

 

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