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Situation sur une carteNotre avisCitadelle, Sémaphore ou Fort Vauban de FourasAu XIème siècle, Fouras et sa région, ont toujours vécu sous la menace des invasions étrangères. Le site, devenant stratégique, des fortifications furent érigées comme avant poste face aux menaces venant de l’océan.

Citadelle, Sémaphore ou Fort Vauban de FourasAu XIIème siècle, Les Ducs d’Aquitaine ordonnèrent la construction d’un fort qui à l’époque avait pour mission de défendre l’estuaire de la Charente contre les invasions Normandes. Le donjon, fut maintes fois démoli puis toujours rebâti pour enfin garder sa forme actuelle à partir 1490.

Au XVIIème siècle, l’Arsenal de Rochefort était l’un des arsenaux les plus prospères de France. Convoité par les Anglais, il fallait le protéger par une série d’édifices militaires.

Citadelle, Sémaphore ou Fort Vauban de FourasCitadelle, Sémaphore ou Fort Vauban de FourasAinsi en 1684, Vauban décida le renforcement du donjon médiéval avec une triple enceinte afin que Fouras devienne une véritable citadelle. Les remparts furent blindés pour encaisser les boulets de canons provenant des flottes ennemis. Les travaux posèrent de gros problèmes financiers, mais l’ingénieur Antoine Ferry mena à bien la fin de l’ouvrage en 1706.

Citadelle, Sémaphore ou Fort Vauban de FourasCitadelle, Sémaphore ou Fort Vauban de FourasEntièrement remanié, le donjon pouvait supporter l’artillerie. Entouré d’un rempart défensif côté océan, il pouvait disposer de 25 pièces de canon, avec une batterie haute et basse. Très imposant, le fort avait une grande force dissuasive. Sans avoir véritablement combattu, il résista aux Hollandais au XVIIème siècle, puis aux Anglais au XVIIIème siècle.

En 1794, le fort servira de prisons aux prêtes réfractaires qui refusaient de prêter serment à la Constitution civile du Clergé de la 1er République. Puis à cette même époque, l’Amiral Louis Jacob réforme le fort en sémaphore, afin de garantir la transmission des signaux optiques aux navires.

Actuellement, le donjon abrite le Musée régional de Fouras, présentant de nombreux éléments (maquettes, manuscrits, plans, cartes, costumes, …) qui sont les témoignages de l’histoire de Fouras depuis l’antiquité. Citadelle, Sémaphore ou Fort Vauban de FourasLes fortifications alentours de la rade de Rochefort sont présentées dans ce musée, qui relate aussi le départ de Napoléon Ier depuis Fouras (Port sud) pour l’Ile d’Aix puis pour Sainte-Hélène. Puis, au sous-sol, dans la crypte gothique, est présenté les transformations architecturales du fort depuis le XIIème jusqu'au XVIIème siècle. D’ailleurs, cette crypte comprend des clés de voûtes aux effigies des Seigneurs de XVème siècle.

Après avoir gravi 122 marches, en haut de la terrasse du sommet du donjon, à 30 mètres de hauteur, vous bénéficierez d’un point de vue splendide sur la Pointe de la Fumée, l'Ile d'Aix, l'Ile d'Oléron, l'Ile Madame, l’estuaire de la Charente et les forts Enet, Boyard, de l’Aiguille (ou de l’Eguille) et Lapointe (dit Vasou)...

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Note : Fouras - Renseignements Musée Régional Tél : 05.46.84.15.23 ou Office de tourisme de Fouras Tél : 05.46.84.60.69. Visite libre des extérieurs. Ouvert toute l'année de 9h à 19h.

 

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